【国际交通动态】美国运输部撤销强制使用ECP制动规定

 行业动态       |    2018-10-29 17:51

美国运输部撤销强制使用ECP制动规定

2018年10月29日星期一

近日,美国运输部(Department of Transportation, DOT)取消了一项规定,该规定强制要求原油及其他可燃液体运输列车在2020年之前开始应用电子制动技术。电控气压制动系统,或称ECP制动系统,能够防止列车在脱轨后与其他列车相撞。伊利诺伊州既是铁路枢纽,又是石油铁运枢纽,运输部取消此项规定,将对该州产生多方面影响。

其一是节省开支。据运输部称,若按原有规定使用ECP制动系统,预期成本将明显大于预期收益。在未来的4-5年里,安装ECP制动系统预计花费3.75-5.54亿美元,与这个系统能够挽回的事故的损耗额相比多出几千万美元。最初,奥巴马政府通过计算得出了“采用ECP制动系统收益大于成本”的结论。但在2015-2017年这段时间中,原油管道运输发展迅猛,油价相对较低,原油铁运行业整体不景气,某种程度上造成了上述结论的反转。运油列车数量减少,发生事故的次数自然也就降低了,事故损失也变小了。

其二是引发了关于ECP制动系统有效性的争论。运油列车有脱轨,进而造成油泄露,污染环境,甚或引发爆炸的风险。塞拉俱乐部(Sierra Club)[1]等环保组织认为在ECP制动系统的成本收益分析中应更加重视上述隐患。

塞拉俱乐部某清洁能源项目副主席Cathy Collentine说:“在我看来,在运输部的有效性分析中,人的健康、安全,河流和环境这些真正应该被珍视的东西似乎显得没那么重要。”

历史上的伊利诺伊州曾发生过几次重大运油列车脱轨事故,包括2015年在格利纳(Galena)的那一次。事故发生地靠近当地某条河流与密西西比河的交汇处。当时,运油车的一个轮对边缘破损,直接导致美国伯灵顿北方圣太菲铁路运输公司(BNSF)派出的这列运油车队的21节车厢脱轨,其中7节油罐破裂,5节车厢着火。大火历时三天方被扑灭。这次事故带来11万加仑原油的流失,幸运的是,没有发现河流被污染的迹象。此后便出现了更改相关法条、保障运油车安全的呼声。最初,联邦铁路管理局(Federal Railway Administration, FRA)通过模拟得出“ECP制动系统能显著降低脱轨几率、减少脱轨损失”的结论,但最近的演算和田野测试对这一结论提出了质疑。

再次对ECP制动系统进行有效性分析,得出的结果确实与最初的分析结果指向一致。结果显示,此系统有助于降低列车脱轨风险、减少事故损害,但有效性并不如FRA通过模拟测试得出的那样高,且在不同地区的效果参差不齐。

美国国家科学院(National Academy of Sciences)、国家工程院(National Academy of Engineering)、国家医学研究院(National Institute of Health)等第三方研究机构也对ECP制动系统进行了有效性分析,所得结论莫衷一是。

关于ECP制动系统有效性的争论尚未停歇,运输部撤销强制安装ECP制动系统的规定又引起了波澜。塞拉俱乐部认为运输部此举“大错特错”,并表示,哪怕在测试中发现ECP制动系统仅有一点好处,都应该保留要求强制采用ECP制动系统的规定。

为什么决定撤回?

美国运输部的管道和危险物品安全管理局(Pipeline and Hazardous Materials Safety Administration, PHMSA)称,决定撤回这项规定的行为符合《修复美国地面运输法案》(Fixing America’s Surface Transportation Act, FAST Act)的要求。该法案由奥巴马总统于2015年签署。根据法案要求,应对ECP制动系统的有效性进行更深入的分析研究,了解其是否值得采用。而最近的研究证明ECP制动系统性价比并不高。

其中也有对原油铁运市场变化的考量。2014-2016年是原油铁运事故高发期,当时油价和油产量颇高,原油铁运繁荣。但同时,输油管道数量迅速增长,铁路安全技术不断进步,新型运油罐车等开始投入使用。在原油价格回落的今天,管道设施与过去几年相比已完备许多,其中不少已经在用或即将投用,对运油列车的需求已不再那么大。

美国燃料及化石生产商协会(American Fuel and Petrochemical Manufacturers, AFPM)运输与基础设施部高级总裁Rob Benedict是这项规定(强制采用ECP制动系统)的反对者之一。在他看来,铁路运油的高潮已一去不返。“原油铁运的高潮期是2012-2014年,不是现在。更何况,我们已经有了新型运油罐车,在发生脱轨事故的时候这些罐车会发挥很大作用,有助于减少损失。我认为撤回这项规定是明智的行为。当初评估ECP制动系统有效性所用的数据和建模方法都存在疑点,算出的成本也可能不准确。运输部很可能也已发现最初的有效性分析存在这些严重的缺陷。”

大部分脱轨事故是由人为操作失误或轨道损坏造成的。Benedict认为,采取预防性措施如轨道检查、维护或员工培训等,都比投入使用ECP制动系统有用得多。运输部明年或将出台维护铁道完好的相关规定,Benedict对此充满期待。

倘若轨道状况更佳,且使用了新型车厢,2015年的Galena事故是可以避免的。ECP制动系统要求列车控制员对即将发生的事故进行有效预测,并在预测到事故的时候立刻将制动器调至“紧急”状态。Benedict认为,这一系列规定动作对降低人为操作失误的隐患无益,而人为失误可能引发类似拉克·麦肯蒂事故的惨剧——2013年,在加拿大魁北克省拉克·麦肯蒂镇,一队运油列车脱轨爆炸,造成47人丧生。

虽然存在如上观点,但由于个别事故造成的后果过于惨烈,塞拉俱乐部等团体和个人仍坚信撤销此项规定(强制使用ECP制动系统)非明智之举。2016年,奥勒冈州边境发生一起运油列车脱轨事故,引发大火,4.2万加仑原油付之一炬,周围居民被迫疏散。彼时,联邦铁路管理局相信采用ECP制动系统是能够降低事故损失的。

部分新建管道设施投入运营,但另一部分则迟迟没有完工。从伊利诺伊州驶出的运油列车数量逐渐增多,但仍不及2014年盛况期时数量的一半。运油列车越多,事故越多,过去如此,现在依然如此——今年9月份在爱荷华州发生的脱轨事故就是一个证明[2]。

[1]塞拉俱乐部:

或译作山岳协会、山峦俱乐部和山脉社等,是一个美国的环境组织,由著名环保主义者约翰·缪尔(John Muir)于1892年5月28日在加利福尼亚州旧金山创办。塞拉俱乐部拥有百万会员,分会遍布美国,且与加拿大塞拉俱乐部(Sierra Club Canada)有着紧密联系。

[2]爱荷华州列车脱轨事故:

美国当地时间2018年9月23日,爱荷华州奥尔顿附近一列货运火车脱轨。据悉,事故未造成人员伤亡,也未造成有毒物质流入河流或进入空气。约20个车厢的车皮掉进河里,铁路桥被毁。

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